La Saint-Valentin : d'où ça vient?


Ah la Saint-Valentin ♥ Cette célébration de l’amour et de l’amitié qui a lieu le 14 février de chaque année. Comme cette fête arrive à grands pas, on a eu envie de se pencher un peu sur ses origines. Quelle ne fût pas notre surprise de s’apercevoir qu’elle n’a pas toujours été empreinte de douceur et de romantisme!

Dans la Rome Antique, les Lupercales célébraient la Saint-Valentin sous la forme d’une loterie de l’amour. Un tirage au sort attitrait chaque femme à un homme pour le reste de l’année, qu'elle le veuille ou non... Heureusement qu’on a fait beaucoup de progrès en ce qui concerne la liberté des choix et le respect de la femme depuis ce temps!

Un peu plus tard dans l’histoire, l’empereur romain Claudius II interdit le mariage aux jeunes soldats pour les inciter à partir pour la guerre plutôt que de demeurer avec leur famille. Or, le prête Valentinus continue de célébrer des mariages en secret. Éventuellement, il se fait prendre et est exécuté un 14 février. On dit aussi que tout juste avant son exécution, il avait fait la connaissance d’une femme à qui il avait envoyé une lettre signée «ton Valentin», d’où l’expression du même nom.

À travers nos recherches, on s’est posé la question suivante : pourquoi inscrit-on «xxx» pour représenter des baisers à la fin d’un message? Cette coutume trouve son origine dans les débuts du catholicisme alors que le «x» représentait la croix. La majorité des gens à cette époque ne savaient pas écrire et utilisaient le «x» en guise de signature. Pour prêter serment et officialiser leur signature, les gens devaient embrasser la croix. Avec le temps, les «xxx» sont devenus symboles de baisers que l’on donne à ceux qu’on aime.

Aujourd’hui, L’association des cartes de souhaits (Greeting Card Association) estime qu’un milliard de cartes de souhaits sont offertes chaque année à l’occasion de la Saint-Valentin. Plusieurs affirment que c’est une fête commerciale et que l’on devrait plutôt célébrer l’amour tous les jours de l’année par de petites actions. Bien sûr! Mais avouez qu’à travers le métro-boulot-dodo du quotidien, on a tendance à oublier nos bonnes intentions. Que ce soit en offrant un cadeau, un moment spécial ou simplement une carte de souhaits, profitez de ce jour de fête le 14 février prochain pour souligner votre amour et votre amitié pour les personnes qui vous sont chères.

Joyeuse Saint-Valentin! xxx

Saint-Valentin

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